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Luge
histoire

L'histoire fascinante de la luge , de sa création à aujourd'hui

16 nov. 2023

5 min

Par Frédérique Josse

<red> L'histoire fascinante de la luge </red> , de sa création à aujourd'hui-image
<red> L'histoire fascinante de la luge </red> , de sa création à aujourd'hui-image

Le Petit Récap' - L'article en Bref 🟠

Quoi, la luge ? 🛷


Pfff, moi je préfère le ski ⛷.


Oui, mais quand même, sachez que ce petit objet a été créé dès le XVᵉ siècle et a même conduit à des compétitions dans les Alpes suisses.


Dans cet article, on vous explique où et comment est née la luge, comment elle a évolué au cours de l'histoire et pourquoi elle est toujours aussi appréciée des petits et grands aujourd'hui !

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*un sommaire en gros

Aux origines de la luge

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Les antécédents de la luge et du traîneau remontent probablement à une époque bien avant la colonisation de l'Amérique du Nord. Des archives historiques attestent que les peuples autochtones du Canada utilisaient des petites luges pour transporter leurs provisions entre les établissements.

Selon des ouvrages allemands, les premiers traîneaux, ancêtres des luges modernes, ont été utilisés pour le transport dans les Alpes suisses dès le XVe siècle !


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Mais en France aussi, notamment à Chamonix, la luge est un moyen de transport hivernal essentiel, il s'agit alors de traîneaux en bois rudimentaires descendant les pentes, tout simplement !

Les Alpes suisses, berceau de la luge

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Mais l'essor des courses de traîneaux telles que nous les connaissons aujourd'hui trouve son origine dans les Alpes suisses à la fin du XIXe siècle.

À cette époque, des touristes britanniques intrépides ont l'idée folle de s'engager dans des courses endiablées à bord de luges en bois, utilisées par les locaux pour se déplacer dans la neige.

Autre hypothèse des historiens : dans le nord de l'État de New York, des courses de bobsleigh, le fameux engin fou du film Rasta Rockett, auraient été organisées dès 1885 !

D'une discipline sportive...

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Quelle que soit leur provenance, ces compétitions ont connu une popularité croissante. La piste Cresta Run, nommée d'après la ville suisse située au pied du parcours, a été créée en 1885 en utilisant des monticules de neige.

La première compétition s'est déroulée en 1898, sous l'égide du tout premier club de bobsleigh de Saint-Moritz. Cet événement marquant a été le catalyseur qui a scindé la simple luge en deux sports distincts : le bobsleigh et le skeleton.


La Cresta Run


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La Cresta Run est souvent considérée comme le berceau du skeleton, une approche audacieuse de la luge. Contrairement à la luge traditionnelle, où les concurrents se positionnent vers l'avant sur un traîneau doté de patins métalliques, le skeleton implique une planche en métal aux allures de squelette.


Les participants se couchent tête première et se lancent dans la descente effrénée d'une piste glacée. Ces évolutions audacieuses ont marqué l'histoire des sports d'hiver, ouvrant la voie à des compétitions spectaculaires, dont certaines sont aujourd'hui intégrées aux jeux olympiques d'hiver. 🎿❄

...Aux pistes Olympiques et aux compétitions internationales ⛷️

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La transition vers une discipline sportive à part entière a eu lieu au cours des années 1960, lorsque la luge a été intégrée aux Jeux Olympiques d'Hiver à Innsbruck, en Autriche.


La luge est devenue une véritable attraction sportive, avec des compétitions
palpitantes sur des pistes olympiques à travers le monde.


Les championnats du monde de luge sont devenus des événements majeurs, attirant des athlètes de tous horizons pour vivre l'excitation de la descente.

Des engins de plus en plus sophistiqués

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L'histoire de la luge est également marquée par une évolution constante des engins. Des traîneaux en bois des débuts aux luges modernes en plastique et en métal, chaque époque a apporté son lot d'innovations.


Les athlètes de luge, ou lugeurs, ont également vu leur équipement évoluer, de simples traîneaux à des engins sophistiqués conçus pour défier les lois de la physique sur les pistes olympiques.

Et aujourd'hui ?

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Aujourd'hui, la luge est bien plus qu'un simple moyen de glisser sur la neige.

C'est une expérience universelle, une aventure qui a su conjuguer tradition et modernité. Des clubs de luge locaux aux compétitions internationales, chaque descente est une rencontre avec l'histoire de ce sport captivant.


3 millions d'adeptes en France


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En 2016, la France comptait environ 3 millions d'adeptes de la luge, représentant 7% de la population âgée de 15 à 70 ans, selon une étude du ministère des sports.


La luge professionnelle


Comme les autres disciplines de descente, la luge évolue sur des pistes glacées d'environ 1 200 à 1 500 mètres, caractérisées par des pentes moyennes oscillant entre 10 et 12%, et parsemées de 14 à 20 virages relevés. Ces configurations audacieuses permettent parfois d'atteindre des vitesses vertigineuses dépassant les 150 km/h. La luge, dès ses débuts, s'est affirmée comme une discipline exaltante, mariant histoire et sensations fortes sur ces parcours glacés. ❄️🛷



Qui est le champion du monde ?


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D'ailleurs, saviez-vous qui est le champion du monde de luge ? C'est Johannes Ludwig, un athlète allemand reconnu pour ses descentes d'une précision exceptionnelle ! 🏅🛷

On résume ?

XVe siècle : Les premiers traîneaux et luges font leur apparition, utilisés par les peuples autochtones du Canada pour le transport de biens et de provisions.


Fin du XIXe siècle : Des touristes britanniques audacieux découvrent les luges en bois utilisées par les locaux suisses, initiant ainsi les courses de traîneaux dans les Alpes.


1885 : Courses de Bobsleigh en Amérique du Nord


1885 : Émergence de la Cresta Run en Suisse, marquant le début des compétitions organisées avec des bancs de neige.


1898 : La Première Compétition Officielle
Le tout premier club de bobsleigh de Saint-Moritz organise la première compétition officielle, établissant la distinction entre la luge, le bobsleigh et le skeleton.


XXe siècle : Les sports de glisse évoluent pour devenir des disciplines olympiques majeures, avec la luge, le bobsleigh et le skeleton occupant une place emblématique aux Jeux Olympiques d'Hiver.


2023 : La luge, le bobsleigh et le skeleton sont aujourd'hui des incontournables des Jeux Olympiques d'Hiver, captivant le monde avec leur mélange unique de tradition, d'audace, et de vitesse. 🏂🎿


Et si ce récit vous a plu, allez lire l'histoire incroyable des raquettes de neige !

Allez, lugeons !
Frédérique Josse-image

Meet Frédérique Josse - À propos de l'auteur

Chaque jour, j'essaie de comprendre comment évolue le tourisme. J'écris sur le tourisme durable, l'outdoor et l'économie circulaire.

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