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« La grande vadrouille », une épopée gravel de 5 jours à travers <red> les Grands Causses </red>

« La grande vadrouille », une épopée gravel de 5 jours à travers les Grands Causses

Le périple en détails

aveyron voyage a vélo

Sur la route qui mène à Millau, l’excitation grandit en même temps que les kilomètres défilent. Et quelque part, l’appréhension aussi. Si j’ai l’habitude de rouler chez moi dans le massif des Aravis, partir sur un voyage sportif de plusieurs jours est une grande première. Après cinq heures de route, alors que j’approche du Domaine Saint-Estève, notre camp de base pour la semaine, un panneau indique : « Bienvenue à Millau, capital des sports en plein air ! ». Tout est dit.

🛣 Sur la route

JOUR 1 - 🚲 Le prologue 🚲

30 kms

prologue aveyron gravel up

En arrivant, c’est Olivier, l’un des trois fondateurs de GravelUp qui me reçoit. Je suis le premier arrivé, mais JB, mon colocataire aixois de la semaine, me rejoint vite, et on prend place dans notre chalet. Même si j’accorde normalement peu d’importance au confort lors de mes aventures à vélo, j’avoue qu’avoir ma propre chambre avec un grand lit double n’est pas pour me déplaire. Quelques goodies à l’effigie de l’entreprise sont étalés sur le lit en guise de cadeau de bienvenue : gourde, couverts réutilisables, Stickers, (que je ne tarde pas de coller fièrement à l’arrière de mon van 🤩), merci GravelUp !

À peine le temps pour nous d’investir les lieux, que le prologue s’annonce en fin d’après-midi et sonne... le début de l’aventure. Je rencontre les autres participants et à ma grande surprise certains n’ont jamais posé les fesses sur un vélo Gravel.

équipe gravel up les grands causses

JB, Matthieu, Guillaume, Hugues, Rémi et moi-même, encadrés par Daniel notre guide et Olivier, enfourchons nos vélos pour les 30 premiers kilomètres du séjour, l’occasion pour chacun de se familiariser avec sa** machine à battre le gravier**. Longeant le Tarn, les premiers coups de pédales permettent de faire connaissance les uns avec les autres.

Puis, à mesure que s’abattent les kilomètres, s’effacent avec eux toutes les craintes que j’ai eu quelques heures auparavant, sur la route qui me menait à Millau.

« Une fois que tu nages elle est bonne ! ». Peu importe les motifs qui nous amènent, quel que soit l’horizon d’où l’on vient et la place que l’on occupe dans cette société, nous voilà tous réunis, fesses sur selles, à parcourir les chemins de traverse, pour en découdre avec la poussière, le gravier et le dénivelé.

équipe gravel up les grands causses

JOUR 2 - 🚲Le Causse du Larzac 🚲

72 kms

causse du larzac gravel up

Le jour 2 commence par un cours de Yoga pour échauffer nos muscles, et ça fait du bien ! Avec le reste du groupe, nous voilà d’attaque pour une journée à manger du gravier sur les pistes exceptionnelles des Grands Causses, dites “terres de gravel”. C'est dire le programme qui nous attend 😅.

Le cœur s’accélère et les cuisses sifflent, mais l’arrivée au belvédère du Cap de Coste, aux portes du plateau du Larzac, nous fait oublier tous les maux.

Là-haut, Julien nous attend avec le café et un gâteau aux noix fait-maison, le tout dans un cadre à faire déménager un citadin. On a laissé quelques plumes dans la montée, alors ça nous redonne un peu de baume aux cuisses. En reprenant notre route, le groupe reste sans voix face à la beauté des pistes du Larzac, alors que quelques vautours nous surveillent avec grâce, et une pointe de nonchalance.

équipe gravel up les grands causses

La descente jusqu’à Roquefort, puis Saint-Jean d’Alcas et le ravito de ce midi se fait sans encombre. Si bien qu’après le déjeuner, deux options s’offrent à nous. La première : rejoindre Saint-Affrique où nous dormirons ce soir, à 20 kilomètres d’ici.

Mais il n’en faut pas plus aux troupes pour approuver la deuxième proposition, faite par Olivier, d’ajouter un col et 20 kilomètres à l’itinéraire. C’est agréable de voir que les encadrants sont à l’écoute de l’équipe. Ils savent facilement évaluer le niveau du groupe et adapter l’itinéraire en fonction. Rien n’est figé, comme se doit de ne pas l’être une telle aventure 💪.

Après quelques galères de crevaison et une chute sans gravité, nous arrivons à notre hébergement. Des lodges au cœur d’un parc boisé et une piscine nous offrent un parfait point de chute pour recharger les batteries après 71 kilomètres, 1300 mètres de dénivelé positif et un bon bol de nature. Après un apéritif avec le créateur du parc naturel des Grands Causses et un dîner dans le centre-ville, une bonne nuit de sommeil nous fait le plus grand bien.

Jour 3 - 🚲 Rougier de Camarès 🚲

52kms

Rougier de Camarès a velo

Le lendemain, c'est avec les jambes lourdes que l’on attaque le troisième jour de vélo. Comme depuis le premier jour, la première côte nous fait chanter les quadriceps. Puis, à mesure que nous progressons, un épais brouillard nous enveloppe.

L’atmosphère devient presque mystique, la flore abondante de ce début de printemps et la météo hivernale dessinent un contraste surprenant. L’ambiance est propice pour sortir de belles images, alors je m’efforce d’être actif pour** capturer ces moments forts à ma manière.**

Le terrain boueux ralentit considérablement notre progression en montée. On reste groupé et on ne laisse personne derrière. C’est aussi ce que j’ai aimé chez Gravel Up. Dans cette agence de voyage en Gravel, la notion de performance est redéfinie. Pas de compétition, pas de médaille, ni de rivalité malsaine. Ici, juste une profonde envie d’avancer ensemble en laissant à chacun la possibilité de se dépasser.

Rougier de Camarès: Paysage lunaire aux allures de Colorado

On passe enfin à travers l’épais brouillard qui coiffait les sommets pour nous retrouver au cœur d’un paysage géologique incroyable, le Rougier de Camarès. Olivier, comme il sait si bien le faire, nous avait vendu l’endroit comme un Red Center australien.

Il avait dit juste. Nous voilà plongés dans un Outback à l’accent aveyronnais. Ce dépaysement nous mène à Montlaur vers 13 heures, après 4h30 de Gravel, **50 kilomètres et 1000 mètres de dénivelé positif.. **Presque trop facile après la journée d’hier 🤪. C’est ici que la journée se termine et Julien nous ramène tous à Millau en navette, où la Tarn servira de cabine de cryothérapie naturelle.

Le soir venu, nous dînons dans l’un des restaurants emblématiques de Millau, Au Jeu de Paume, dans lequel l’accent du sud résonne chez tous les serveurs. Nous voilà au bon endroit, au bon moment.

Jour 4 - 🚲 Le Causse noir 🚲

80kms

voyage a velo gravelup grands causses

C'est **la plus grosse étape **du séjour. Peu de temps après nous être enfoncés dans la vallée du Tarn, jusqu’au petit village de Peyreleau, la journée continue entre pistes en forêt, belles routes et plateaux. Nous bifurquons en direction du sommet des causses qui nous surplombent. Chacun à son rythme, deux groupes se forment. Les sportifs font la course en tête, alors que les plus contemplatifs profitent du panorama unique dans lequel ils progressent.

Il y a une très grande variété de terrains, pour tous les goûts ! Au sommet, Julien, fidèle au poste, nous a préparé un ravito, pardon, un ravitaillement, des plus copieux. Le dernier de l’aventure avec Gravel Up 😢. Les bosses successives nous mènent finalement au Pouncho d’Agast, dernier point de vue sur Millau depuis le haut des Causses.

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Enfin, la descente finale vers le camp de base se fait sous quelques gouttes, alors que le vent se lève et qu’au loin le ciel vient peindre le tableau de belles averses, comme pour sceller symboliquement la fin de l’aventure. Nous n’y échappons pas, et nous voilà rincés (au propre comme au figuré 😂) après 80 kilomètres et 1800 D+.

JOUR 5 🚲Dernier ride 🚲

33 kms

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33kms pour finir en beauté ! De quoi faire tourner les jambes sur de belles pistes gravel avant de rentrer à la maison. Demain, chacun reprendra le cours de sa vie des souvenirs plein la tête et la certitude de sortir grandi d’une telle aventure. Merci Gravel Up de nous procurer de si belles émotions 😍.

Quant à vous, lecteur, si l’envie vous prend de vivre une expérience unique, aussi bien sportive qu’humaine, vous savez où frapper. La porte Gravel Up est grande ouverte. _Choisissez votre destination, on s’occupe du reste ! _

Pour conclure

équipe gravel up les grands causses

Je rentre de cette expérience GravelUp avec les jambes un peu lourdes et des étoiles plein les yeux. Alors, pendant le chemin du retour à ma routine, se mélangent dans ma tête tout un tas d’images et d’émotions engrangées durant ces 5 jours : des paysages qui amènent à la déconnexion totale, aux sensations de dépassement personnel, des fous rires aux repas gourmands et gourmets... et tout un tas de souvenirs qui, naturellement dessinent un sourire sur mon visage 🤗.

**Reste à présent à définir la prochaine destination **: Norvège ou Andalousie ?

🎒 Le bon set-up pour reproduire le périple de Pierre Guilbaud

🚴🏻‍♀️ Nos montures

➡️ Gravel musculaire ou électrique haut de gamme de la marque Origine.
Modèle Graxx en carbone (8,1kg) (pour la version musculaire) ou notre modèle Help électrique (12kg) allient performance, polyvalence et légèreté.

➡️ Sacoche avant pour mettre quelques barres et un coupe-vent !

🧦 Notre fashion week

**Juste de quoi tenir la journée : **

  • Cuissard
  • Maillot
  • Coupe vent
  • Une paire de chaussures de vélo
  • Un casque
  • Une paire de lunette de soleil
  • Des gants

🛠 Les bons outils

Une chambre à air et une pompe, mais tous les outils de réparation sont fournis par GravelUp !

logo gravel up

Créateur d'aventures et de séjours gravel

GravelUp vous propose de partir à l’aventure à vélo gravel, explorer des merveilles de massifs montagneux aux quatre coins de l’Europe. Des séjours de tous les niveaux pour que chacun y trouve sa dose de plaisir ou de challenge personnel, mais toujours à vélo gravel.

🗺 Distance
260 km
⏱ Durée
5 jours
📈 Difficulté
Intermédiaire
🚴‍♀️ Type de sport
Vélo
📍 Localisation
Aveyron
📅 Période de l'année
Avr.
Pierre Guilbaud
Photographe spécialisé dans l'Outdoor et l'aventure, j'aime mettre l'Homme au cœur de son environnement, afin de donner une autre dimension à ce qui l'entoure
Pierre Guilbaud

Les plus beaux coins de ce périple

Le plateau du Larzac :  un terroir nature et culture par excellence
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Rougier de Camarès : Paysage lunaire aux allures de Colorado
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Le viaduc de Millau : ouvrage architectural majeur du XXIème siècle
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Les équipements recommandés

Gravel musculaire ou électrique haut de gamme
Sacoche avant
Coupe-vent

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Vélo

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